La afición a las cuatro patas

Publicado por Sunny Galeana en
La afición a las cuatro patas

El amor incondicional, la lealtad sin límites y la extraordinaria inocencia son solo algunas de las características de los sujetos de Elke Vogelsang. Lleva años dedicándose al retrato de mascotas, y sus secretos te ayudarán a crear imágenes encantadoras de los miembros más peludos de tu familia.


Como sabes cualquier aficionado a los animales, el vínculo entre el hombre y la bestia es muy profundo. Es imposible resumir el significado de esta relación tan singular, en la que asumimos un compañero con toda la alegría y el deber de saber que lo amaremos durante todos sus días. Sin duda, nuestras mascotas están presentes en muchos de nuestros recuerdos más jubilosos, nunca faltos de diversión enérgica o de afecto sincero.


Sin embargo, fotografiar a estas criaturas con carácter puede ser un reto. Es una lucha que conoce muy bien Elke Vogelsang, que ha pasado más de una década perfeccionando su arte. Antes de convertirse en la experta fotógrafa de retratos de hoy, era una simple entusiasta que buscaba una salida creativa.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-T3 y XF16-55mmF2.8 R LM WR, 1/1250 seg a F10, ISO 500


“Hacía fotos en la época analógica, pero me resultaba difícil mejorar”, comienza Elke. “Cuando conseguí mi primera cámara digital, alrededor de 2005, me di cuenta de que podía desarrollar mis habilidades con más facilidad, pero seguía siendo una fotógrafa aficionada. Sólo cuando tuve mi primer perro, unos años más tarde, me di cuenta del atractivo que podía tener.”


Elke rememora recuerdos más inquietantes, aunque sin ellos, la vida podría haberla llevado por otro camino. “Tiempo después, mi marido, Carsten, cayó gravemente enfermo con una hemorragia cerebral”, dice. “Había estado planeando un proyecto de fotos al día y decidí empezarlo, a pesar de que mi marido estaba en el hospital, o más bien a causa de ello. Quería mantener una sensación de normalidad y tener algo con lo que distraerme, así que el 1 de enero de 2010 empecé a hacer una foto cada día.


“Para entonces tenía dos perros y mi limitado tiempo libre lo dedicaba a ellos. Ya me encantaba fotografiarlos, así que cuando paseábamos, llevaba mi cámara”.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-T2 y XF90mmF2 R LM WR, 1/250 seg a F2.5, ISO 400


Afortunadamente, Carsten se recuperó por completo, pero el profundo efecto que la fotografía tuvo en Elke no pudo ser superado. En una nueva trayectoria, empezó a dar pasos tímidos en la dirección correcta.


“Nunca pensé que podría ganarme la vida sólo con la fotografía”, explica Elke. “Pero era muy activa haciendo y compartiendo imágenes. Si alguien me pedía que escribiera un blog, me sentaba a última hora de la noche, después de mi trabajo diurno como traductora, y lo escribía. Era un trabajo duro, pero divertido. Alrededor de eso, fotografiaba bodas -que son demasiado nerviosas para mí- y otros proyectos. Poco a poco fui reduciendo mis horas de trabajo como traductora, hasta llegar a mi especialización actual. Ha sido un proceso de diez años, así que el cambio no se produjo de la noche a la mañana”.  


Elke irradia una calma contagiosa. En la conversación, es fácil imaginar que su fría confianza deja a los animales un poco embobados. Sin embargo, cuenta con algunos trucos a la hora de posar a los perros.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-T3 y XF16-55mmF2.8 R LM WR, 1/1000 seg a F2.8, ISO 2000


“Es útil conocer a todos los perros que puedas, porque cada uno es diferente y responde a una motivación distinta. Empiezo con ruidos, que pueden ser suficientes para que el perro mire con interés, o tal vez haga una bonita inclinación de cabeza. No tengo miedo de hacer el ridículo”, ríe Elke. “Primero es aconsejable utilizar volúmenes bajos, porque a partir de ahí siempre se puede aumentar, y no hay que asustar al perro.


“Luego, por supuesto, la mayoría de los perros harían cualquier cosa por las golosinas”, continúa. “De nuevo, ofrezco primero algo de baja prioridad. Un beagle obsesionado con la comida podría acabar en mi regazo en lugar de delante de mi cámara si le presentara algo demasiado sabroso”.


La mayoría de las veces, las sesiones de Elke duran alrededor de una hora, aunque se hacen algunas adaptaciones para perros jóvenes, viejos o nerviosos. También puede ser necesario hacer pausas, para mantener la delgada línea entre el compromiso y la sobreexcitación.


“Los gatos son bastante diferentes”, reflexiona Elke. “Cuando no quieren participar, no participan. Suelo visitar a los gatos en sus propias casas, más que en mi estudio, para que estén relajados. Aun así, hay que esperar que la sesión sea más corta y no se recomiendan los descansos, porque la ventana en la que pueden estar interesados es muy corta para empezar”.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-T2 y XF50mmF2 R WR, 1/250 seg a F2, ISO 2000


El segundo elemento del trabajo de base del retrato de mascotas es, por supuesto, elegir las herramientas adecuadas para el trabajo. La FUJIFILM X-T4 es el caballo de batalla de Elke, en el que confía por su impresionante velocidad en todos los aspectos.


“El autoenfoque continuo es imprescindible para los animales en acción, pero incluso los que están bien sentados suelen mover la cabeza, así que ahí también conservo el AF-C para mantener un enfoque nítido en los ojos. En la mayoría de los casos, utilizo una velocidad de obturación de al menos 1/1250 segundos y ráfagas de 5 fps. La cámara es capaz de hacer muchos más fotogramas, pero no quiero acabar el día con miles de fotos. Prefiero concentrarme en el animal y ser algo más intencionado con el obturador”.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-Pro2 y XF90mmF2 R LM WR, 1/1600 seg a F2.8, ISO 1250


La elección de los objetivos se reduce a una mezcla de exigencias prácticas y preferencias estéticas. Dentro de la amplia gama de XF, Elke ha encontrado ambas cosas en una serie de ópticas.


“En exteriores, mi objetivo favorito es el FUJIFILM XF90mmF2 R LM WR, que es increíblemente nítido y crea retratos muy elegantes. También es lo suficientemente largo y rápido para los perros en acción”, señala Elke. “En el estudio, uso el FUJIFILM XF16-55mmF2.8 R LM WR casi exclusivamente, debido a su rango de miradas y una apertura lo suficientemente amplia para la luz baja. “


Por último, una vez seleccionado el equipo, los ajustes y el animal, es el momento de centrarse en el proceso de creación de la imagen. Como siempre, es una oportunidad para compartir tu propia y singular narración de un momento y pintar un cuadro de un sujeto vivo igualmente único.


Muchos no tienen acceso a un espacio de estudio, pero los retratos de Elke son un verdadero testimonio de la belleza minimalista de un montaje despojado. Con una predilección por la luz suave de un día nublado, sus imágenes presentan una profundidad de textura que no tienen la mayoría de los sujetos humanos, presentada en un agradable contraste con magníficos fondos bokeh.


“No me gustaba del todo la fotografía de estudio. Prefería estar en la naturaleza, dejando que mis perros corrieran, saltaran y jugaran en el agua. He trasladado esa luz disponible a todos mis trabajos”, afirma Elke con entusiasmo. “Me encantan las fotos con luz uniforme porque se presta más atención a la expresión o la postura del animal. No quiero que nada distraiga del sujeto, así que me aseguro de que haya una mezcla limitada de sombra y luz en el pelaje”.


“Mis composiciones son bastante sencillas y me gusta centrarme en una escena cada vez”, dice Elke. Esto nos lleva a la segunda cualidad distintiva de su obra, en la que el sujeto vuelve a estar en primer plano de la mirada del espectador. “Presto atención al fondo, ya que no quiero que ningún objeto o color distraiga la atención. Esto significa a menudo desdibujar el fondo al máximo, siempre que el perro entero siga siendo nítido”.


Elke valora el contacto visual tanto como cualquier retratista. “Me gusta una mirada directa a la cámara, a menudo con todo el animal colocado de frente”, continúa. “Si no consigo eso, me centro en la historia que se presenta”.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-T3 y XF50mmF2 R WR, 1/250 seg a F2, ISO 320


Si bien esta técnica puede, en un principio, evocar imágenes risibles de mascotas traviesas, habla de la facilidad del proceso que atrajo a Elke en un principio. Su capacidad de adaptación es una lección para los fotógrafos de todos los géneros.


“Es una buena práctica observar a tu mascota y ver lo que hace por sí misma. Al fotografiar estos momentos, aunque no sean posados, se puede captar mejor el carácter del animal. Ayúdate preparando todo lo posible. A mi perro le encanta tumbarse de espaldas, así que simplemente me aseguro de que su cesta esté colocada con una luz agradable y suave y que el fondo esté libre de distracciones. Tu mascota hará lo que quiera, así que a veces es mejor dejar que tome la iniciativa”.


Foto 2022 © Elke Vogelsang | FUJIFILM X-M1 y XF35mmF1.4 R, 1/150 seg a F2.5, ISO 640


El seudónimo de trabajo de Elke, Wieselblitz, deriva de un apodo que le puso a su primer perro, la fuente de su inspiración. Tras el triste fallecimiento de su querido compañero, el nombre permanece y sirve de tierno recuerdo. Las celebraciones de la amistad de hoy se convertirán en recuerdos entrañables. Y con la perspicacia profesional de Elke, estamos seguros de que elaboraremos estas obras de arte con más consideración que nunca.


Escrito por: Elke Vogelsang


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